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NIKOLAOS TOMBAZIS
Benaki Museum
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 Portfolio
Nikolaos Tombazis (1894-1986)

Nikolaos Tombazis nació en la embajada de Grecia en San Petersburgo en 1894. Su padre, no obstante, lo inscribió en la isla ancestral de la familia, Hidra. La naturaleza y, especialmente, las montañas, llamaron su atención desde muy pronto. Su primera cámara fotográfica, una Box Brownie No 2, lo acompañó a los lugares arqueológicos y las montañas de Grecia, a cuyas cimas había ascendido a la edad de 16 años. Sus primeras fotografías datan de 1912 a 1916, y las reunió en un álbum hecho a mano con el título de "Grecia – Viajes 1912-1916".

A los dieciocho años fue contratado como agente comercial en la empresa de los Hermanos Ralli en la India. Durante los siguientes 30 años se entregó a la fotografía, a la vez que al montañismo y la pesca y la cría de perros de raza. Conoció la mayoría de las cumbres del Himalaya, así como de los Alpes suizos, donde pasaba sus vacaciones, y que a menudo fotografiaba. En 1925 organizó una expedición alpinista al monte Sikkim del Himalaya, fruto de la cual fue la publicación "Account of a Photographic Expedition to the Southern Glaciers of Kangchenjunga in the Sikkim Himalaya". Se hizo miembro de la Royal Photographic Society de Londres y tesorero de la Photographic Society de Calcuta. Durante su estancia en la India, organizó dos exposiciones de fotografía en Calcuta y una en Caratsi. El nacimiento de sus hijos ofreció otro tema tierno y querido a su cámara fotográfica.

En 1945 se jubiló de la empresa de los Hermanos Ralli y regresó a Grecia, donde se dedicó profesionalmente a la fotografía. A partir de 1950 se ocupó principalmente de la fotografía arqueológica. En colaboración con la Sociedad de Arqueología fotografió las excavaciones de los arqueólogos Takis Theoharis en Askitarió (Rafina) y Ioannis Papadimitriou en Vraurona y Merenta. El registro detallado del proceso de excavación y la representación de los hallazgos lo convertirán en uno de los mejores fotógrafos de esta categoría. Al mismo tiempo, fotografió paisajes y gentes del medio rural griego, dejando en herencia a las nuevas generaciones un valioso documento histórico sobre la fisionomía del lugar y la vida cotidiana. Su amor por el paisaje griego y por los monumentos – antiguos y bizantinos – le aseguraron una permanente colaboración con el Ministerio de Turismo, que tenía en su poder una copia de su archivo. Sus fotografías se publicaron en impresos y guías turísticas de la década de los '50 o ilustraron publicaciones arqueológicas.

Especialmente destacada, tanto por su integridad artística como por su valor documental, es la serie de fotografías del Monte Atos, que visitó en 1962. Tombazis retrató sistemáticamente la arquitectura de los monasterios, los tesoros de las obras de arte y la vida cotidiana de los monjes de la población del Atos. Parte de las fotografías del Monte Atos fueron expuestas en 1962 en el Consejo Británico de Atenas con el título de "Nikolaos Tombazis, Exposición de Fotografías del Monte Atos".

El archivo, que cuenta con un total de unos 30.000 negativos y un gran número de positivados originales para exposiciones, está íntegramente clasificado en álbumes hechos a mano y hermosas cajas, y refleja el amor y la peculiaridad artística del cosmopolita y – ¿por qué no? – aristócrata fotógrafo.

Nikolaos Tombazis fue honrado con la distinción de miembro de la Fédération de l’Art Photographique de Suiza. En 1997 su archivo fue donado por sus descendientes al Archivo Fotográfico del Museo Benaki.



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